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《庶女重生记》全文免费在线阅读TXT

2017/11/1 21:47:34 来源:网络 []

小说名:庶女重生记

第001章 获罪关入水牢

一夜北风,让碧青的琉璃瓦染了一层白霜,煞是好看。说明http://www.163nvren.com/偌大的王府,从府外看,就是北方大宅子的高院厚墙,但府内却是江南风情的亭台花阁。

“藿香,何嫔娘娘起了吗?”一个穿戴体面的女人问廊前的丫鬟。

“起来一会儿了,还没梳洗,徐姐姐有要紧事?”

徐四娘欲言又止,随后又笑道:“没什么要紧的,就是来向你家娘娘问安。”

徐四娘是周侧妃的陪房,服侍过王爷几回,也算半个主子。况且如今周妃当了家,府里头一半的大小事都经徐四娘的手,真是三十年河东三十年河西,想起当初在大宁府的惨淡光景,怎么不让人唏嘘。

那时节,周妃被诊出怀疑染了肺痨,雪上加霜的是,周妃的娘家在朝里出了事,连王爷也是爱莫能助。几次周妃都想投井一了百了,却让何嫔给拉回来。163女人网

何嫔是医药世家里出来的小姐,颇知医理。她说周妃患的只是普通的喉疾,细心调理定可康复。下人不愿给周妃端药,何嫔就自己煎了药送去。可谢王妃以“怕过病气给王爷”为由,将周妃和何嫔关在寄园里禁足,一关就是几个月。

谢王妃在府里向来不得人心,某日有一个跟王妃有隙的,将此事报给老夫人。老夫人是王爷的乳娘,又是个吃斋念佛的善主,一听说此事就要放人。可谢王妃就是拦着不让,说园中有病邪,应一把火烧了。163女人网一番吵嚷惊动了王爷,王爷对老夫人一向礼敬,当即下令放人。

不过盏茶工夫,周妃和何嫔就被引到了正堂,众人一瞧之下均吃了一惊,周妃红光满面的,哪像个有病的人?更叫人惊讶的是,这两人被关在一个荒园子里缺吃少穿的,可如今看上去,二人穿戴素洁,妆容一丝不乱,也未见消瘦。

老夫人几句问下来,才从周妃口中得知,全靠何嫔每日里衣不解带的照顾,她的喉疾才能完全康复。周妃含泪说,何嫔不仅把下人每日送来的食物全留给她,还不辞辛苦地在园里种满了草药,全靠那些药治好了她的玻谢王妃顿时面上生出尴尬,斥责那些下人连主子的吃用也克扣。

老夫人对何嫔大加赞扬,问她躬亲种药是不是很辛苦的事。何嫔回答说,其实多亏王妃让病人静养,周妃才康复得这么快,而且下人们服侍周到,因为衣食无忧,所以自己闲来无事才种了些花草。

这番说辞不光让谢王妃脸上好看多了,连王爷也不禁多看了何嫔几眼。版权163nvren.com在王府一群艳若桃李的姬妾里,何嫔就像是一朵从河边走来的素莲,美得无声无息,沉静里带着淡淡的药香。从此后,何嫔不但得了老夫人的赏识,还深受王爷眷顾,恩宠在这府里是独一份的。 彼时,朝中也传来了消息,说是已查清原来周妃娘家与谋逆案并无干涉,周家子弟都官复原职。

半年前,谢王妃逼死了一个丫鬟,随后有人发现这丫鬟怀有王爷的骨血,王爷得知后震怒,责令谢王妃闭门思过,如何把当家钥匙交给了周妃。周妃也是个感恩图报的,直到现在提起了当年的旧事,还会一边拭泪一边念何嫔的好。自从她当家后,最无微不至的就是何嫔这里,经常遣了身边最亲信的徐四娘来问安和送东西。

“外面是徐姐姐吗?娘娘让姐姐进来说话。《庶女重生记》全文免费在线阅读TXT”屋里面的丫鬟扬声喊道。徐四娘推门进去,只见窗下的菱花镜前坐着一人,因为是逆光,所以只看到一个窈窕的剪影。徐四娘屈膝一福,笑道:“娘娘今日身子可大好了?”

镜台前的那个女子对着铜镜微微一笑:“已经爽利多了,劳周妃姐姐惦记,四娘你快坐吧。”她就是王爷的宠姬何嫔了。

徐四娘坐了,才注意到冬草正在给何嫔梳头。冬草梳好一个反绾髻后,笑问:“娘娘今天戴哪个簪子?”何嫔摇头:“怪沉的,反正不出去,就省了吧。”徐四娘笑道:“刚路过东花园,我见海棠花开得极好,娘娘何不让人摘几朵来别上,清香安神。163女人网”何嫔笑道:“冬草,你快去摘来。”冬草应声下去。

何嫔看一眼徐四娘:“周妃姐姐有事交代吗?”

徐四娘点头答道:“是啊,前些日子我们娘娘对账时发现一笔银子有错,而这银子是老夫人在世时拨给那……牧原堂的。”

何嫔蹙眉问:“差了多少?”

徐四娘四下看了一眼,才压低声音说:“两千两。”

何嫔沉默片刻,无声叹息道:“这里面的原由我虽然大概知道,但老夫人好糊涂呀,虽然一笔两千两的旧账不是不能找补齐全,但是此事一旦为王爷所知,岂不两厢难堪?”

徐四娘连忙安慰道:“娘娘莫担心,好在我们娘娘发现得早,账也重新做过了,不怕别人来查。”

何嫔点点头:“这样就好。”

徐四娘又用极低的声音说:“可是我们娘娘听说谢王妃也已经盯上了这段公案,保不准要去王爷那里卖口舌,所以想求您担下此事,将老夫人撇清干系,也好给老夫人留下一个身后的清白名声。”她怕何嫔不答应,又加上了一句,“如今账面上已经补平了,咱们就统一口径,说经您的手拨过三百两银子,是用于救济灾民的。”

何嫔抬手抚过菱花镜上凉凉的玉石柄,有点伤感地说:“我知道老夫人一生种善缘结善果,只有这一桩事动了私心,从前我不理解她的心思还劝阻过几次,现在我也做了母亲,才知道了一个母亲对自己孩儿的那种心境……”说道这里声音有一点点哽住的意思,半晌她站起身来,转而对徐四娘笑道,“湉姐儿该喂奶了,走,咱们去瞧瞧她吧。”徐四娘明白,这件事何嫔就算是应承下了,于是心头暗自松了一口气。

湉姐儿是个早产儿,两个月大的时候才会睁眼睛,如今大多时候都恹恹的,很少哭闹。何嫔心疼女儿,所以不愿意请奶娘奶孩子,她自己不顾产后虚弱亲自带着女儿。大夫开给湉姐儿的各种温补药材,何嫔总是先自己慢慢饮上一大碗,再将奶汁哺喂女儿。

“您真真是把湉姐儿当眼珠爱护,”徐四娘啧啧叹道,“别说咱王府里头,就是一般的富家府第也见不着夫人自己奶孩子的,哪个不请上一帮奶妈伺候着。奴婢小时候听人说,奶.水是精血元气,轻易不能损了,您倒不忌讳这个。”

何嫔看着女儿沉寂的睡颜,温柔一笑:“我小时也听人说,吃一口亲娘的奶,长大就会变聪明,所以……”说到这里,她眼睫下投映出两道落寞的影子。

徐四娘也忙笑道:“所以娘娘才这般聪慧,敢情是这个缘故!”

两人正闲话家常,忽听见院外嘈杂得厉害。何嫔把女儿放回摇篮,皱眉向外看去。徐四娘也很生气,大斥道:“什么人这样没规矩,跑到何娘娘门口放肆!”

刚说完,远处走来了一个人。徐四娘顿时唬得脸一白,伏身跪下:“婢妾狂言,王爷恕罪!”

来人头戴赤金簪冠,一袭晴蓝长衫,脚下走得非常快,几步就绕过地上的徐四娘,谁也不去看就径直向正堂而去。徐四娘也不敢起身,求助般的看向何嫔。何嫔安抚一笑,解围道:“还不去给王爷沏壶香片!”徐四娘连忙退下。

何嫔也走进了正堂,却看到王爷脸色铁青,茶色双眸如一片深不见底的汪.洋,正直盯着她看,不由也吓了一跳。方自强笑道:“怎么啦,一进来就鼻子不是鼻子脸不是脸的,哪个捋了你的虎须?”

王爷双手握拳,一言不发,只死盯着她的脸瞧。这时,门外拉拉扯扯的进来一大帮人,除了谢王妃、周侧妃、万侧妃、古嫔等主子,并一众管事和丫鬟,另外还有几个粗布麻衣的大汉。

何嫔诧异地看一眼众人,又看一眼王爷,满腹疑惑:“谁能告诉我,究竟发生了什么事?”

谢王妃穿着一身百鸟朝凤曳地裙,春风满面地坐到王爷旁边,说:“何氏,如今人证物证俱在,你可知罪!”

何嫔端端正正地向尊位上的人行礼,口中答:“不曾做过的事,让妾身如何认罪?”

谢王妃杏目圆睁:“看你嘴硬到什么时候,周管事,账本拿给王爷瞧瞧。”立刻有人将一册蓝本呈上,王爷随手扔在桌边,谢王妃也不以为意,继续说道:“何氏,老夫人生前最中意你,所以你就以帮老夫人救济灾民为名,开了间牧原堂,对不对?”

何嫔挑眉:“妾身的确经手过牧原堂的货源和账目,牧原堂赠医施药,救人无数,有何不妥?”

“救人当然没有不妥,”一旁的周妃突然开口,语出惊人,“可偷人却是重罪。”

何嫔大惊失色,瞪着周妃的脸,问:“姐姐你说什么?”

周妃突然失声大哭,一旁的万侧妃和古嫔纷纷递上帕子,齐声劝解。“莫伤心,为了这种人,当真不值得。”“正是这个道理,那起小家子出来的,上不了台面,白辜负姐姐的一番心。”“看她的娘就知道了,什么娘就教出什么女儿……呸呸呸,该说有娘生没娘养才是真的,听说她是在乡下的农庄上养大的,那些污秽事儿见得多了,自然有样学样……”

何嫔原本跪在地上,听了这话霍地站起来,向说这话的古嫔走去,扬手就是一个耳光。

古嫔被扇得一愣,捂着脸哭起来:“王妃你看,她当着王爷和你的面就敢出手打人,背着你们什么事做不出来?”

谢王妃火冒三丈,喝道:“贱妇,你私通男人,拿公中的银子去倒贴奸夫,还有脸打别人!”

何嫔也不再跪下,直接立在众人中间,冷冷道:“我一没做对不起王爷的事,二没贪过半两银子。刚刚那一下是替王爷教训古嫔,她身为王爷嫔妃,嘴里不干不净,实在给王爷丢脸。”

古嫔哭叫着跑过来,想要以牙还牙,周妃连忙拦住她哀求:“别这样,大家姐妹一场,求古妹妹看我的面上不要生她的气……”

场面乱成一团,堂上坐的王爷再也按捺不住,吼道:“全都给我闭嘴!”顿时,哭的、闹的、窃窃私语的都安静下来,齐齐看向王爷。谢王妃一字一顿地说道:“妾身顾及王爷的颜面,想让她自己认罪,可是她的态度你也看到了,她是不见棺材不掉泪!王爷,这么多双眼睛都在看着,你说此事如何处置?”

王爷黑着脸说:“该怎么办就怎么办。”

谢王妃等的就是这句话,连忙喊道:“来人,快把徐氏带进来。”立刻有人把徐四娘领进来。徐四娘膝行到王爷脚下,哭道:“王爷恕罪,何嫔威胁奴婢说有胆子泄露半字,就要冤枉奴婢偷盗,割了舌头扔进水牢。奴婢不敢帮她隐瞒,才跟周娘娘说了……湉姐儿不是王爷的女儿!”

谢王妃冷笑:“就算你不说,我也早就猜到了。说什么早产,又说什么心疼女儿要自己带女儿,全都是幌子!根本就是个野种!”

古嫔厌恶地扭开头:“呸,真是什么娘教出什么女儿。”

何嫔脸上一片惨白,嘶哑着嗓子骂道:“你们一个个在胡说什么!我和湉姐儿清清白白,举头三尺有神明,你们也不怕遭雷劈!”

谢王妃勃然大怒,指着堂外喊:“所有奴才都死了!还不快去掌这个贱.人的嘴,给我狠狠地掌嘴!”立刻来了几个婆子按住何嫔,膀大腰圆的王婆卯足劲下去,连扇了何嫔几十个耳光。转眼间,就见何嫔雪白的脸颊高高肿起,口中鼻中往外汩汩冒血。谢王妃斜眼看了看坐在那儿纹丝不动的王爷,嘴边扬起胜利的笑容。

何嫔眼中含满泪花,抬头看向她的夫君,那个俊美得仿佛谪仙的男子,惨笑道:“朱权,连你也不信我吗?你也认为我是那种女人吗?”

王爷垂着眼皮研究自己的玉扳指,微掀薄唇:“从前不信,现在不能不信。”

周妃上前几步跪到何嫔面前,用锦缎衣袖给她止血,大声痛哭:“妹妹,早知今日何必当初啊!瞧你现在的模样,姐姐的心也在流血,妹妹你好糊涂啊!”

何嫔的目光移到周妃脸上,仿佛头一回见她一样,直勾勾地盯着她看。周妃避开那道目光,转身向王爷哭诉:“爷,妾身只求您千万留妹妹一条性命,妾身愿意让出当家钥匙,每日吃斋抄经来减轻妹妹的罪孽。妹妹对妾身恩同再造,妾身和妹妹的情分胜过亲姐妹,所以妾身原本是不信此事的,直到周管事领了他们来。”说罢指向堂外的几个大汉,“听他们说了前因后果,这才信了,荣四,把和我说过的话再说一遍吧。”

叫荣四的男人跪在门边,说道:“小的们是脚夫,家住北城外,平日里拉拉脚赚几文散钱。直到一年前,有个叫绿瓶的丫鬟打扮的人找上我们,出手豪阔,说是雇我们抬轿。打那以后,每天夜里都让我们在七丕巷口等待,隔三岔五的,那个绿瓶会带着一个穿着斗篷、用兜帽遮脸的人来乘轿,如果到三更不来,就让我们自行离去。”

堂上虽然挤满了人,可却安静得可怕。突然,吕婆从外面进来,跑到周妃身后一阵耳语。周妃皱一皱眉,转头对王爷说:“爷,早上我让吕妈妈把绿瓶扣下对质,没想到那丫头自己心虚起来,趁人不备撞墙死了。”

王爷沉默不语,谢王妃冷笑:“死了一个,还有好几个呢!把贱妇身边的那些丫头押来!”一时,藿香冬草被带上堂来。谢王妃问:“说,何氏的丑事,你们知道多少?从实招来!”

藿香冬草伏在地上一边哭泣,一边摇头道:“何嫔夜晚的确外出过,可奴婢全不知情,求娘娘开恩,饶奴婢性命!”

周妃给荣四递了个眼色,荣四立刻继续说道:“上月小的把轿子抬进家客栈,因之前喝多了酒,想找东厕方便却迷了路,听一个房中传来女子的呻.吟,心中好奇就贴在窗户上看,见到一男一女正在窗边的花几上成其好事。因为离得很近,小的不但看清了那女子的容貌,还看见她的胸口有三颗小小的红痣,肚脐上贴着花钿……”

“够了够了!”王爷勃然变色,抓过手边的茶杯向地上狠狠一掼,吼道,“滚,滚,全都滚下去!”

一看情形不好,下人率先退走,然后周妃、万妃等也带着各种表情离开,转眼屋里只剩王爷、何嫔、谢王妃和她的两个亲信婆子。王爷看向何嫔憔悴的脸,一片凌厉逼人心底:“何当归,你可认罪?”

何嫔心如死灰,尖声笑道:“好歹毒的手段,好,好!哈哈,真好!朱权,如果你怕我泄露你的秘密,赠我三尺白绫我无话可说,为了我的女儿我甘愿赴死!可你竟然连自己的女儿也忍心泼污水!这般折辱我们母女,你的良心真好啊!好!好!”

谢王妃听得一脸疑惑,王爷脸色大变,疾步上前一脚踢向何嫔的心口。

何嫔吐血飞出几丈,又撑着地面爬起来,用毒蛇一般的目光死盯住王爷:“我不恨周菁兰,不恨徐四娘,也不恨谢巧凤,她们的心思我懂……朱权,你知道么,我最恨的就是打女人的男人!我最恨的人就是你!我好恨,我好悔,为你卖命十几年,为你失去一双儿女,换来的就是你这一脚!”

王爷双目血红,咬牙道:“用热炭把嗓子烧坏,扔进水牢!”

谢王妃追问:“还有她生的那个野种呢?”

“一起扔进去!”王爷漠然转身。

谢王妃立刻看向身后的婆子,二人忙将何嫔拖下去。

王爷脸上无喜无悲,低声嘱咐道:“刚才你听见的话,要忘得一干二净,到死都不能想起来。”

谢王妃惶恐地垂下头:“妾身晓得了。”

第002章 不能转世的人

两个月后,王府的仙月阁走水,谢王妃和几个丫鬟婆子来不及逃走,被烧死在里面。周侧妃正位,再次拿到了那把当家钥匙。

“娘娘,娘娘,大事不好了!”徐四娘神色慌张,关上门说,“奴婢昨儿去瞧了一眼,那女人居然还活着!”

周妃瞪大眼睛,不可思议道:“怎么可能,饿也该饿死了吧!难不成还有人给她送吃的?”

徐四娘摇头:“奴婢听人回报,说她水性极好,举着她女儿的襁褓在水上浮了几天,刚开始外面的人听见那婴儿一直在哭,后来哭声弱下去,渐渐没有了……监视的人就悄悄伸头去看,只见她手里的襁褓不见了,剩她自己浮在水上,一手抓着条活鱼,一手抓把虾,拿起就往嘴里送……”

“生吃鱼虾?!”周妃掩口惊呼,烦躁地发问,“这可如何是好?她一日不死,我一日寝食难安!我知道,她一定会来找我报仇的!”

徐四娘提议:“咱们手里有鹤顶红和断肠草,不如,今夜……”

“绝对不行!”周妃拍案而起,“让人查出她是被毒死的,那第一个就会怀疑到我头上来!”

徐四娘低头噤声,周妃也不再说话,靠在美人榻上闭目养神,手中把玩着一对鸽血石。片刻后,她腾地坐起身,勾唇道:“快去把桂花树下的坛子起出来,今夜……本妃亲自去会会她!”

王府后园有一口深井,井水甘甜,据说直通护城河。早年一个丫头投井死了,井也就被封了,只是偶尔会用来关押犯错的下人,府里人称“水牢”。此刻,水牢的井壁上贴着一个长发覆面的单薄白影,在呼啸的夜风中,让人不寒而栗。

“妹妹……好久不见,别来无恙埃”一袭红色斗篷的周妃,突然出现在水牢上方,笑吟吟地朝下方的白影招手。

白影一动不动,不像是活物,倒像是幽灵。周妃也不在意,蹲下身继续说:“哎呀,姐姐差点忘了,妹妹已说不成话了,啧啧,真可怜……耳朵应该还能用吧,那就让姐姐说,妹妹光听着就好了。前些天,扬州罗府来信说,令堂大人听说了妹妹的不幸遭遇,病情益发得严重,唉,没过几天就咽气了……”

井底的白影微微一晃。周妃笑容满面:“本想瞒着妹妹的,可转念又一想,你们母女一场,总要哭一哭以尽哀思。”

井底的白影轻轻颤抖。周妃用丝帕拭一拭眼角,叹息了一声:“妹妹,你别怪姐姐狠心,同为女人,你应该明白,夫君的爱对一个女人而言意味着什么。我跟了王爷整整二十年,从没见过他对那个女人像对你这般上心。我眼睁睁瞧着,瞧见王爷越来越喜欢你,我心里就越来越害怕……”

“娘娘,给。”旁边的徐四娘递上一个小磁坛。

周妃接过坛子,一边用指甲剔开封泥,一边侃侃而谈:“所以我精心为你设了这个局,为了能同时除掉你和你的女儿,我当真是花费了不少心血……其实,上一次我太心急了,计划里面还有不少漏洞,王爷又是那般精明的人物,原本以为要费一番周折才能成功。可没想到的是,王爷居然也没有深查下去,直接就给你入了罪。由此可见,王爷也不想留你了,姐姐我只不过是顺水推舟罢了。”

周妃剔好了坛子的封泥,用丝帕擦了擦手,压低声音说:“江山两代易主,王爷还能稳居王位,我知道都是你在背后为他筹谋。可作为女人,你太聪明了,聪明得让他觉得不安,生怕有一天你会泄露他的机密。虽然他是真的喜欢你,但你别忘了,他可是太祖爷的儿子,太祖爷登基之后的作为,你总还有印象吧……”

井底的白影一阵颤动,带起了一道道的涟漪。周妃笑着拨开磁坛的盖子,口朝下,底朝天,将坛中之物尽数倒进了水牢里。突然,井底的白影开始剧烈挣扎,从水面上扑腾起来又沉下去,沉下去又扑腾起来,翻起了一片又一片的水浪。

“这种逍遥蛊,初时会疼上半个时辰,隔半个时辰后再次发作。以此类推,疼痛时间不断加长,到了第三日,人将会活活疼死。据说这样死去的人,魂魄俱销,甚至无法投胎转世。”周妃转身,挥帕子作别道,“妹妹慢慢地享受吧。”

※※※风吹树摇,大雨将临,灯晃影动。

“真明,怕是要来暴雨了,赶快叫上几个人,去将山门关好。”一个道姑打扮的女人走进后堂。

名唤真明的是个十五六岁的小道姑,闻言撅着嘴,拉着另外两个小道姑跑出门外。山门是用乌木、生铁和树漆做的,有上百斤的分量,因此关门上锁是所有小道姑心目中的苦差事。真明气恼不已:“已经深秋时节了,怎么倒下起暴雨来,真讨厌,有好事时怎么不见她叫我!”

“你师父一向偏心真静,谁不知道那真静是个最会讨好卖乖的。”一同出去的小道姑接嘴,“我听说前面的灵堂上,瓜果点心摆了满满一桌,蜜瓜和香芒每个都有这么大!”说着用手一比划。

另一个小道姑一脸羡慕道:“大户人家就是阔气,扫出门的一个死人,还给搭上那许多好东西,咱们这些活着的人却吃一口也不到。”

真明的眼珠转了转:“不如,咱们晚上去帮忙守灵?师父师伯她们问起来,咱们就说真静胆子小,所以特意去陪她的!”旁边的两个小道姑立刻拍手赞同。

不久,空中乌云密布,风声呜咽。一个惊天裂空的闪电后,暴雨倾盆而下。道观的偏殿被布置成灵堂,堂中停放着一具小小的棺木。那户人家派来送灵的几个老婆子全躲懒去了,守灵的仅有一个十一岁的小道姑真静。真静照着师父的吩咐,每炷香烧完之后就念一遍超生经文,再烧一串纸钱。

听说里面躺的也是个苦命人,真真是小姐身.子.丫鬟命的写照,听说她到了十岁上,才住进本该让她住的朱门大院,谁知却没有享福的命,不到半年就夭亡了。真静一边烧纸一边瞧着棺木发呆,为那个比自己小一岁的女孩儿惋惜,那样好的相貌,从此只能被黄土掩埋,不见天日。

灵堂外,云朵滚滚向东涌去,狂风不停地呼啸而来。雨丝,好像化作千万条琴弦,弹出了急促的声音。

“吱呀——”灵堂上突然响起刺耳的声音,唬了真静一跳,“什、什么人,快出来!”

“哈哈,哈哈哈!”角门边上传来一阵笑声和低语,“真没出息,不知道你师父为什么相中她去守灵。”“得了,你也不比她强多少。”“不过这地方……还真有点儿慎人。”

听着那些声音都很耳熟,真静松了一口气,埋怨道:“真明、真术、真恭,不带这样吓人的,这里不是玩耍的地方,快快离开吧。”

角门边大模大样的走出来三个人,显然不把真静的话当回事儿。

真明斜了她一眼:“死妮子,还轮不到你来教训我。”真术径直跑到香案旁,拿起一块芙蓉糕就往嘴里送,笑道:“多亏真明的好主意,否则就只便宜真静一人了。”

真静瞧在眼里急在心里,阻拦道:“好师姐,求你们安分些吧,师父就是怕出这样的事才让我一个人守灵。等三七一过,供品还能少了你们的?”

真明、真术、真恭围着香案坐了一圈,各自捡了喜欢的点心糖果,连吃带拿的。真恭一边用褡裢装蜜瓜,一边厉声威胁真静道:“你要是敢说出去,以后保准让你在观里呆不下去!”

真静咬着下唇,声音带一点儿哭腔:“放下放下快放下,死者为大,你们怎么能拿灵堂里的东西呢?人家看重咱水商观才把治丧的事托付给咱们,不光给了十果十盘的祭品,还给观里添了一大笔香油钱,你们跑这里来顺东西不是存心让观主师伯丢脸吗?”

真明冷笑一声:“就你嘴皮子利害,我不信你一口都没吃过,晚饭时分也没看见你,怕是已经在这里吃饱了吧。”

“冤枉啊,晚饭时刘大婶给了我两个馒头,我就边吃边守灵了,”真静的眼泪在眼眶中闪动,大声嚷嚷道,“索性就一嗓子喊人过来,瞧瞧你们做的丑事,惊扰了何小姐的魂魄,当心她来显灵来惩罚你们!”

话音刚落,一道闪电把天空劈成两半,一阵撕心裂肺的雷声响起来。

“死蹄子,你满嘴胡说什么!”真恭将盛满吃食的褡裢扔开,狠狠推了真静一把,“还敢喊人?信不信,我现在就治死你!”真静被推倒在地上,突然,她张大眼睛,仿佛看到了什么吓人的东西一般,全身都僵住了。

真恭骂道:“你还敢装模作样的!”真明真术顺着真静的目光看了一眼,顿时也两腿一软,一屁股坐在地上。真恭急了:“你们两个又怎么了?”而二人仿佛被施了定身术,并不理睬她,于是,真恭自己也回身去看个究竟。

“蔼—蔼—蔼—”一阵凄厉惨绝的叫声,响遍了水商观的每一个角落。

偷懒去睡觉的几个守灵妇立刻被惊醒了,跑到灵堂里,只看了一眼就惊叫连连,跳着脚倒退出来。一炷香的工夫,便将观中的太息师太、太善师太、太尘师太全都引来察看情况。

太善师太皱眉走进灵堂,远远看见屋里的灯火蜡烛全都熄灭了,香案上的盘碗凌乱,地上的瓜果滚成一片,而真明三人坐在地上瑟瑟发抖,以为是她们偷供品被抓住了,张口便怒斥道:“你们三个没出息的东西,手里不干不净的,又惹出了什么祸!”然后,她不经意地朝灵堂上方望了一眼,立刻也傻住了。

一片素绸白花中,棺木中躺着的那个人,现在……居然是坐着的。一阵风吹过,白绸迎风招摇,带来阵阵凉意,让棺中人打了一个喷嚏,也让众人惊恐地连连后退。

从真明她们进来偷点心时,何当归就已经睁开眼睛了。她清楚地听见真静与那三人的争吵,也听见真静口中说着什么“何小姐”云云。何当归听着她们的对话,突然一个激灵,下意识地看了一眼周围,这里似乎是……灵堂?怎么回事?自己不是已经死在水牢里了吗?何当归只觉得浑身无力,仿佛骨头都散了架,强自挣扎着坐起来,想看清楚这里的一切。一阵风吹过,她冻得缩成一团,忍不住打了个喷嚏。

等看清了对面几人的脸,何当归仿佛看见鬼一样,神情诡异地盯着那些人——如果她没记错的话,眼前的几个人都是她童年时寄居的那个“水商观”的道姑。怎么会这样?自己明明被周菁兰害死了,周菁兰的话语还犹在耳边,“……人将会活活疼死,据说这样死去的人,魂魄俱销,甚至无法投胎转世……”可是,长长的噩梦醒来,为什么会再见到十八年前认识的人?十八年前,年仅十岁的她在“水商观”里寄居了半年,受尽各种欺凌,日日盼望着家里人来接她;十四岁的时候,她因为救了宁王府的老夫人,荣光地嫁进宁王府;十六岁时,她得到宁王的青睐,二十八岁生下一个女儿,随后和母亲、女儿一起被害死。

时隔十八年,再次见到真静、真明、太善、太息等人,居然还是童年初见时的模样,没有丝毫的改变,怎么会这样?等一等,如果她没有记错,太善应该在十三年前就已经死了!

何当归下意识地看了一眼自己的手,指尖泛着月白的光泽,瘦小纤细得不可思议……这分明是一双小孩子的手!何当归的瞳仁因惊恐而放大。

真静最先回过神来,扑通一声跪在地上,磕着头嘴里念念有词:“何小姐,我知道我们搅扰您的灵堂实在不对,也知道您年仅十岁就仙游了心中一定不甘,请您大人有大量,宽恕众人的罪行,真静一定会日日为您烧钱念经,望您发发慈悲,早归仙班,莫在尘世继续停留……”真明听了,也跟着“咚咚咚”地磕响头,真术真恭也非常想磕几个头送走冤魂,可手脚已不听使唤了。

何当归看着棺木前的香案,酥糖、佛手、芒果和桃子的香气一阵阵地涌上鼻端,她的心头突然一片敞亮。这不是梦,不是梦,不是梦,绝对不是梦……她有一种强烈的感觉,现在就是十八年前的水商观,而自己——还活着!

第003章 前世今生交错

何当归的目光在灵堂里扫过一圈,最后落到被真明她们撞倒的一个乌木牌上。

九个金漆大字刺得她眼睛生疼,“爱女何氏当归之灵位”,下面另有一排篆刻小字,写着“明洪武二十七年九月初七立”——十八年前的牌位,十八年前的灵堂,十八年前的道观,还有自己……十八年前的身体。

这一年,她十岁。

她来不及去理清混乱纷杂的思绪,现在她只知道,她想要活下去!

“真静小师傅,能给我一碗水喝吗?”开口说话时,何当归被自己嘶哑的声音吓了一跳。

正在磕头念经的真静听见棺中人喊了自己的名字,莫非……冤鬼勾魂……相中了自己?这样一想,真静立时魂飞天外,仿佛提线木偶一般,两眼发直全身僵硬地倒了碗水,轻飘飘地移到棺材旁边,把碗举过头顶。见到这景象,真明三人眼白一翻不省人事了。

何当归双手捧碗,无视灵堂内外那些形形色色的面孔,一小口一小口地啜饮着清水。这泓凉水,胜过她从前喝的燕窝鸡汤;这个粗瓷碗,胜过她从前用的金杯玉盏。

一滴不剩地喝光碗中水,何当归偏头看着递水给自己的真静,感激一笑,真静呆呆地不做任何反应。何当归明白,自己突然从棺材里坐起来要水喝确实吓人,也不多言,拉过真静的手按在自己的心口,说:“你莫怕,你摸一摸,我还有热气儿,我没死,我还活着。”

真静立刻回了神,圆溜溜的眼里盛满恐惧。何当归继续拉着她的手,按压自己的脉搏。真静望着那张面如白纸却镇静异常的小脸,惊恐的心也出奇地平静下来,深吸一口气,手不再发抖,然后真的摸到了对方那温凉的肌.肤和跳动的脉搏。

讶异替代了恐惧,真静连忙大声叫道:“真是热的,何小姐真的没有死!师父,你快来看看啊,何小姐还活着!快让大夫给她瞧瞧!”

太善师太年近五十,到底见多识广些,眼见着死了两三天的人又活过来,心中虽然纳罕但也相信了。她暗暗思忖道,听闻这何小姐原本就三灾六病的,又放在灵堂上吹了两天的冷风,好好的人也禁不住这样的折腾,何况是一个半死的人。兴许这只是回光返照吧,只要等她吐了那口热气……想到这里,太善说:“天色已晚,又下着雨,去哪儿请大夫呢?况且何小姐刚缓过来,最要紧的就是静养,真静,你快扶着她去东厢房歇着吧。”然后,扭头看一眼主持太息师太,“师姐,你觉得如何?”太息师太念了一句禅语,就不再多言,太善满意地点头笑了。

真静心头泛起一片疑窦,别说半山腰的庄子上就有大夫,单是她的师叔太尘,也有一些诊脉开方的本事。一个人能死而复生是何等的机缘,怎么听师父的语气,却是让何小姐自生自灭的意思……真静突然又想起来,东厢的屋子已经久不住人了,窗纸破得连风雨都挡不住!

何当归面无表情的瞟了太善一眼,抓着真静的手爬出棺材,展颜一笑:“那就劳真静师傅引我去东厢休息吧。”真静迟疑地点一点头。

等二人走远了,几个被派来送灵的妇人团团围住了太善,七嘴八舌地发问:“师太,你离得近,你看她是真的活过来了吗?我们要不要连夜去给二夫人报信?”“出了这种幺蛾子,师太不如你给作法驱驱邪?”“我一直有个畏寒的老毛病,是不是不能近那些阴冷之物?”“好歹送我们几道符纸辟一辟吧,你也看到了,她一定是怨外祖家对她不好,所以回来勾魂索命的!”

太善等她们你一句我一句的说完了,才笑道:“报信儿什么的先不急,如果这何小姐就只能撑半天一晌的,咱们巴巴地去惊动了贵主,不是让老太太和太太们空欢喜一场吗?如果惹得老太太又掉一回眼泪伤几天神的,岂不成了咱们的罪过。”

李九光家的连连点头:“对对对,老夫人身上一直不好,二夫人请了相士来看家宅,说西跨院里住的那个人命硬克长辈,可不就是说她了。你瞧,现在都死挺了还能活过来,还能喝水说话,可不是应验了相士的话了!”

高大山家的也附和道:“活着时没有油水捞,指望能挣她一回死人钱,可她却不消停,这下子可好了,殓葬钱入土钱都不经手了,还要我们自己倒贴去报信的车轿钱!怪不得家里面私下都说,她是个赔钱货!”

刘贵家的听她们说得粗俗鄙陋,皱眉道:“已大半夜了,是好是歹都明儿再说吧。灵堂的东西先这么摆着,过几天再做计较。”

众人看了这么一出“夜半惊魂”,早已头晕脑胀,纷纷散去了。

※※※水商观的东厢,跟何当归记忆中的一模一样。真静从十来间屋子里挑选了半天,找了间相对好一些的把何当归扶进去躺下。那屋子四面进风,冷得像是冰窖,除了何当归躺着的木板床,只有一张四方桌子,一条四腿凳子。

“何小姐,这里最清静,适合你休息,”真静找了件道袍给她盖上,“你先略躺一躺,我去师父那里要些衣物被褥、暖炉热汤的,给你驱驱寒。”说完就要跑出去。

“等等!”路上一直缄默的何当归突然开口。

真静看着眼前柔弱的小人儿,安抚地一笑:“你不用怕,我马上就回来。”

“告诉我,现在是何年何月?我叫什么名字?”何当归发问。

“哈?!”真静一呆。

“快!告诉我!”

真静挠挠腮帮,答道:“年月……现在是洪武二十七年九月,至于你的名字,灵位上倒是写了,可我不认识字碍…”

何当归闻言闭上了眼睛,没有错,没有错,这真的是十八年前。心念一转,她往怀里摸了摸,果然摸到了一片金锁。这是她刚满月的时候,母亲请巧匠给自己打的富贵长生锁。她爱惜地摩挲着金锁,苦笑一声,那时候,恐怕是一生中母亲最疼自己的时候。

两岁时,她的父母和离,何校尉把外面养的妾抬了正妻,还特意在族谱上把母亲改成“罗姨娘(离)”,于是她从正妻之女变成了姨娘之女,也就意味着从嫡女降为庶女。母亲离开何家时,赌气将年幼的自己也一起带走,带回了娘家。一开始母亲大概以为,何校尉不过一时被狐狸精迷惑了,才会跟她和离,等他想女儿了自然会回头求她,把她们娘俩重新接回去。

因此,住在娘家的母亲依然买通了何家的下人,探听何校尉和那位新夫人的近况。谁承想,母亲听到一半儿就边哭边骂,将屋里所有够得着的东西统统砸得精光粉碎。原来新夫人早在做妾的时候,就给何校尉生了个大胖小子,年纪只比何当归小一个月,何老夫人和何校尉对嫡长子的爱护胜过心肝,只字不提她们娘俩的事。从那以后,母亲再也不愿意抱着何当归唱歌了。

四岁的时候,外祖母见何家真的不打算要何当归了,就跑到母亲的院子里三天一小吵五天一大吵。 彼时,何当归已经懂事,听到“拖油瓶”、“留不得”之类的话,很怕母亲真的会不要自己,日夜忧惧哀思,于是生了一场重玻外祖母趁机说服母亲,把小孩子放到城外的农庄上更容易养活。母亲那时才二十三岁,对何校尉的无情无义恨之入骨,又不想只守着一个女儿自断前程,就同意把何当归送走。

三年之后,母亲听信“改嫁同姓之人不算失贞,还被人叫一声何夫人,名声上也好听”的说辞,通过父母之命媒妁之言,嫁给比她小三岁的落魄子弟何阜。可是,成婚两年始终不能受孕,大夫诊出她早年曾用过大量的麝香,现已无法生育。母亲突然想起了她唯一的女儿,于是把已经九岁大的何当归接回身边,让何当归每日“爹、爹”的围着何阜喊,让何当归学弹琴、学跳舞逗何阜开心。

没想到,在何家住了还不到一年,何阜花钱疏通了关系,谋到一个正八品的京卫指挥使司知事。去应天府赴任的那一天,却没带上她们娘俩,只让几个仆役挑了行李就匆匆地走了,连一句交代的话都没撂下。何家的这座宅子是母亲带去的嫁妆,母亲托人把宅子典出去,带着何当归再次回到娘家。

外祖母两年前就去世了,如今当家的是二老爷的夫人孙氏。母亲心灰意懒,羞于留在娘家,大部分时间都住在三清观里听经文。十岁的何当归如履薄冰地在外祖家里住了半年,不知什么原因就人事不知,被棺材抬进了水商观。

前一世,这个时候的何当归,也同样是这样在冰冷的棺材里醒过来,额角一片淤青,脚踝严重扭伤,却完全记不起发生过什么事,也不知道自己为什么会睡在棺材里。

那时,有人问她怎么会死而复生,她回答说,只记得做了一个梦,看见三个幼童为抢一粒糖豆而打架,糖豆滚在地上,被她捡起来吃了下去,然后就醒了过来。

之后,这些话传到外祖家里,老夫人和大夫人特意请了人来解梦。具体说了什么没有人听见,不过,从此外祖一家就把何当归扔在了水商观,让她“修身养性”,还给了太善五十两银子,让太善给她请个师傅学一学《女德》《女训》。

观里一开始把她当成客人养着,一日三餐虽然简陋,分量倒都很足,只是每日都要诵经忏悔。隔三岔五的,太善就在晨课时让她给众人背诵“悔过文”。内容是太善和太尘亲自撰写的,大意是说她生来就是不祥之人,一生克父母、克外祖父外祖母,克得兄弟姐妹都不能降世,求各路仙官宽恕她的罪孽等等。那时候的何当归听不懂文言,不知道“悔过文”究竟在说些什么,别人让她背,她就如数背下来,而能听懂文言的道姑,就一边听一边捂着嘴笑。

两个月后,太尘去了趟外祖家,想汇报一下“教导”的成果,顺便再讨些“看顾费”。谁知,太尘连二太太的面都未得见,管事婆子在角门上塞给她五贯钱,像打发要饭的一样把她打发走了。自此之后,何当归突然降级成了水商观最下等的人,活儿不敢少做,饭不能多吃,如果不是真静偶尔给她留些剩饭,恐怕她已经第二次躺进棺材了。

在腊月里洗过一回凉水澡,让她一病不起,病好后她不敢再用凉水洗澡,又无热水可用,就很长时间没有沐裕观里的道姑一看见她,就用衣袖掩住口鼻迅速跑开,好像后面有鬼怪在追赶她们。而面对那个一身臭汗的送柴汉子,她们倒一个个巴巴地往跟前紧凑。

就这样,前世的她在水商观里寄居了半年,直到母亲在三清观听够了经文,回到了外祖家却找不到她,这才派人来观里把她接走。

第三次走进外祖家的大门,她满腹的委屈一腔的苦楚,忍不住跑到老夫人和母亲面前诉苦,可她们却充耳不闻,更不肯给自己出头。二太太听说了她去告状的事,记恨于心,此后常在暗中苛减她的吃穿用度。

因为在外祖家过得十分不如意,她一直盼望着能快点儿出嫁。她幻想着,某一天会有一个丰神俊朗的男子出现,把她从这个家里带走,走得远远的,从此保护她不再受任何伤害。

十四岁时,她无意中救了一位摔伤的老夫人,后来就有人来提亲,问她可愿嫁给宁王为妾,她才知道自己救的是宁王的乳娘。

外祖家里顿时像是炸了锅,逢年过节也没见这么热闹过,大太太二太太三太太拉着她的手说体己话,一群表姐表妹表侄女围着她转,左一个“姐姐妹妹”右一个“姑姑表姑”地喊着,让她多多提携,仿佛她们攒了一辈子的话全在那一天跟她说完了。

母亲已经十几年在外祖家抬不起头来,那一天却走到哪儿都抬头挺胸、容光焕发,笑容满面地接受所有人的恭贺之词。

老夫人是外祖父的平妻,外祖母的亲妹妹。她平时话很少,那一次却把何当归叫到跟前嘱咐了很多。老夫人让何当归做任何事之前都先想想自己的母亲,让她不要怨恨外祖家曾亏待过她。老夫人教导她,女子在家从父、出嫁从夫、夫死从子,是千古不变的铁则。而她童年遭受的那些苦难,不能够怪外祖家狠心,而应该怪她自己没有父亲的庇护。

老夫人捻着一串佛珠循循善诱,不要因为小小的争执,就远离了她的至亲家人,也不要因为小小的怨恨,就忘记了别人的大恩惠,血缘亲情,是打断骨头连着筋的。外祖家对她再不好,始终也养了她十几年,让她饮水思源,即使荣耀时不能恩泽亲人,假如某天不幸获罪了,也莫要牵累外祖一家……于是,揣着所有人对她说过的话,揣着母亲精心为她置办的嫁妆,她坐上了宁王府抬来的大红花轿,以为从此就脱离苦海,一步登天。谁承想,谁承想,她只是从一片苦海跳进了另一个火坑。

因她只是宁王府的老夫人做主纳的一个小妾,所以下了花轿之后,没有张灯结彩喜堂喜乐,没有一拜天地二拜高堂,也没有送入洞房,甚至她连宁王究竟是圆的还是扁的也没见到。

入府的第二天,她去给谢王妃磕头敬茶,王妃“失手”打翻茶碗,滚烫的茶水泼了她一脸。之后见到了周侧妃,她赠给她一瓶烫伤药,还安慰她说自己也是这样熬过来的,以后慢慢就会好过的。为了那一瓶药,为了那一句宽慰的话,她感恩戴德,铭刻于心,最后换来的是周菁兰在她背后捅上了致命一刀。

入府一年之后,她终于在一次家宴上看到了自己的夫君,宁王朱权,那个高贵神秘而又睿智儒雅的男子。他有着慑人心魂的眼神,动人心魄的浅笑,他只要随意地站在那里,就连周围的空气也会弥漫着一派优雅,哪怕下面藏了层层杀机。他和她幻想中的完美夫君一样的好,不,应该说更加好。

多数人一辈子只做了三件事:自欺、欺人、被人欺。她前半生被人欺,后半生自欺欺人。她用出嫁之前老夫人说的那些话来鞭策自己,骗自己说,慈悲就是最好的武器,强迫自己不去怨恨外祖一家,不去怨恨谢王妃,也不去怨恨曾经那些害过她,和正准备要害她的人。

心是最大的骗子,别人只能骗她一时,而心却会骗她一辈子。前世的她,以为只要尽心尽力地将一切做到最好,总有一天能够苦尽甘来,可谁承想一切不过是镜花水月。她对朱权全心全意、舍生忘死的付出,换来的却是他无情的背叛和抛弃,对情敌宽容大度一再的忍让,换来的却是一场又一场永不完结的噩梦。

老天和她开一个了玩笑,于是她度过了最可笑的一生。现在她终于醒悟,一切从一开始就是一场骗局,她不过白活了一世,为他人做嫁衣裳。

何当归不敢闭上眼睛,她用眼睛贪婪地扫视破屋里的每一寸墙壁和地面,用鼻子贪婪地呼吸着冻得她咳嗽连连的寒风。她好怕这样子闭上了眼睛,再次睁开的时候,自己又会回到那个冰冷漆黑的水牢里挣扎……整整一夜,她被前世的那些回忆一遍遍地凌迟着。泪水如同决堤的江海,止也止不住,仿佛未来一生的眼泪,注定将在今夜里流干。

第004章 世间自有真情

倾盆大雨中,一个瘦小的灰色身影抱头疾奔,跑得歪歪斜斜。

“停停停,像个丧家犬似的鬼跑什么呢你!说的就是你,真静!”一个洪亮的嗓门在黑夜里炸开。

真静被雨水淋得湿透,几绺鬓发像贴花一样贴在脸颊上。她弓着身,喘着粗气,惊喜不已地叫道:“太、太好啦!终于找到你了,太尘师叔!”

“鬼叫什么,大半夜的你中邪了,还是灵堂里坐得太久疯魔了!”太尘叉着腰骂道。

“师叔,是师父让我照看何小姐的,”真静可怜兮兮地缩着头,嘀嘀咕咕地说,“那个何小姐好像不太对劲儿,您跟我去瞧瞧吧,她不记得自己的名字了,一定是撞坏脑子了,我看见她脑门上青了一大片,您那儿有跌打酒和鹿茸膏……”

“放什么狗屁!你师父让你看着她,你就好好看着她,漫天的瞎闹个什么劲儿!”太尘的身量又高又阔,能装进去三四个真静,嗓门也和身量一样争气,“我这种土大夫只能治一治你们这种猫猫狗狗,东厢的那位是娇贵人物,我哪里配给她看病!”

“可是师叔,我什么都不懂,也不知道怎么照顾病人,大伙儿都说您医术高明,古道热肠,”真静双手合十,做出一个拜神的姿势,乞求道,“您好歹跟我去瞧上一眼,瞧好了是您的功德,瞧不好何小姐也不会怪罪……”

太尘暴躁地打断了她的话:“去去去!老娘困得头都木了,你老老实实该去哪去哪,再让我看见你乱窜乱跳的,老娘就揭了你的皮!”

真静垂头丧气转身,刚走出两步,只听太尘在背后喊“站住!”真静惊喜地回转身,眼巴巴地仰头看着太尘的脸。太尘的眉毛很稀,黑夜里看上去仿佛没有眉毛,一对眼珠子却亮得好像会自己发光。她皮笑肉不笑地盯着真静,低声问:“死丫头,你怎么知道我有鹿茸膏?”

寒风裹着湿气呼啸而过,真静忍不住打了个激灵,结结巴巴地回答道:“好像……我忘了……不知听谁说过一回……”

“真静,你站这儿干嘛呢,师父不是让你去东厢吗?”一个声音横插过来,说话的是个三十岁左右的道姑,面如满月,眉目清秀,长发一直留到脚踝处。

长发道姑从远处慢慢走过来,抬手把一件道袍披到真静头上,厉声责备道:“你傻了,怎么不打把伞走路?说了你多少次都当耳旁风!”

“大师姐,你干嘛去了,我一直在找你呢,”真静委屈地撇了撇嘴,“你不知道,那东厢的屋子又黑又冷的,我就去库房想领点儿被褥和蜡烛,可她们说师父没发话,什么都不能给,我又去厨房想提一个暖炉,可她们说最近天气转冷,自家的炉子尚且不够用,我又去……”

“呦,这不是太尘师叔吗!”长发道姑仿佛突然之间发现了太尘,露出一个十分受惊吓的表情,旋即又微笑道,“师叔,这大风大雨天儿的,您站在这个风口子上作甚,仔细着了风寒,那可不是玩的!”太尘冷冷地瞟了二人一眼,一言不发地扭头走了。

长发道姑又回过头,大声地数落真静:“你啊你,不知道大伙儿都累了一天,这会儿才歇下了,你这么嚷嚷是想把所有人都吵起来吗?咱们这里是道观,作个道场作个法事,那才是咱们的看家本领,伺候病人咱们可不在行,若有谁觉得怠慢了不喜欢住这儿,趁早回家……”说到这里,她的话音戛然而止,却突兀地“噗嗤”一笑,让一直低头挨骂的真静愣了一愣。

长发道姑左右看看,见四下里无人,握住真静冰凉的小手,塞给她一把钥匙,低声道:“这是东厢地窖的钥匙,里面的被头褥子虽然陈旧,也都是干净的;热汤热水的这会子是甭想了,你路过灵堂的时候,拐进去拿一些糕点清水的悄悄带走,那何小姐才刚刚苏醒过来,也不宜多食。”

真静的小脸皱成了一团,咧一咧嘴哭道:“呜呜……真珠师姐,我……我就知道,你最最最好了!”

“得了得了,今晚先就这么着吧,你这样到处乱撺掇,只会平白地给她招恨,快快去吧!”

真静奇怪地眨眨眼睛:“可是,大家从前根本不认识这个何小姐,为什么她们一听说何小姐活过来了,一个个都红眉毛绿眼睛的,好像早就跟她有仇一样?”

真珠叹口气,低声说:“捧高踩低的人多了去了,听说何小姐原本在罗家就不受待见,连丧事都不能在家里办,那起子小人当然轻视她。况且……原本定于二十日后的超度道场,听说罗家居然开出了一百五十两的天价,让观里给她风风光光地送葬,到时候人人都有打赏……”

真静不敢置信地瞪大了眼睛:“什么?难道就为了那几吊钱的赏钱,她们就巴望着人家去死?!”

雨越下越大,雨滴好像是自有生命,像成千上万断了线的银珠,落到泥土上,泥土就开始贪婪地吸.吮着。

“人为财死鸟为食亡,你啊你,又何必如此大惊小怪。 甭管她们存着什么心思,总之没有好心思,所以这几天你谨慎着点,别动不动就慌慌张张地跑出来,一会儿要这要那,一会儿又嚷嚷着请大夫吃药的,师父的意思你还没明白过来吗?明面上跟师父她老人家对着干,没你的好果子吃。快去吧,好生照看着她,我明天后天的得了空儿再去瞧瞧她。”

真静点点头,一溜烟地朝灵堂方向跑去。

※※※天蒙蒙亮,雨已经停了。天空被雨水洗得一尘不染,月亮还没落下去,太阳却已经爬上来了。

痛快地哭了一整夜,平复的心绪也如同天空一般,被冲刷得焕然一新。何当归望着日月凌空的天际,幽幽地笑了。老天何等的公道,又给了自己这第二次的生命,自己怎么能辜负了呢。

呵,世间谤我者、欺我者、辱我者、笑我者、轻我者、贱我者、打我者、杀我者,再过几年,你且看我!

何当归深吸一口气,平躺在床上,简单活动了一下关节,发现不只脚上有扭伤,连手臂和腰背也异常酸痛,小腹还坠坠的不甚爽利。又拿左手给右手搭了一下脉,不由得苦笑道:“死一回真真大伤元气。”

她现在的身体,元气虚惫,口千舌涩,梦寐虚惊,眼流冷泪,耳作蝉鸣,腰胯沉重,百节酸痛,背胛劳倦,阴虚盗汗,四肢无力……天哪,幸好还活着。医治的办法倒是有很多,但眼下既无药材又无银针,按压穴位、推拿经络来慢慢调养也不是不可以,但想要见效只怕要等上六七天……真静怀里抱着个陶罐,一路小跑着冲进屋子。她像献宝一样,把罐子举到何当归的面前,笑道:“瞧瞧瞧,来热水了,快,来就点心吃吧!”

何当归皱眉接过她手里的罐子,随手放在床边上,反手拽过她的手臂,掀起衣袖察看,果然见到了一大片烫红的痕迹,不由气道:“傻丫头,以后端热水记得要用布包着。”

真静吐吐舌头缩回手,摊开枕头旁边的手帕,露出十几块桂花糕和桃仁酥,笑嗔一句:“何小姐,你年纪比我还小呢,怎么口气倒像个大人!”

何当归拈起一块酥咬了一小口,细品着说道:“嗯,这是三天前新做的,桃仁用的倒是上等材料,可制作的手艺就次等了,你瞧,这里都炒糊了。连糖也用错了,桃仁应该用黑砂糖,再加几滴菜油来炒。”

真静一宿都没合眼,前前后后地跑了十几趟,肚子早就唱起了空城计。她双眼亮晶晶地盯着那块桃仁酥,咽着口水,口中感叹道:“你们大户人家的小姐吃东西真秀气!”

何当归笑一笑,将糕点向外推了推,说:“来,咱们一起吃吧!”

真静连连摆手,说:“使不得,使不得!这是你一整天的饭食,要到晚上我才能再去偷……”意识到说错了话,她连忙用双手捂住自己的嘴巴。

何当归仿佛没有听到一般,拿起一块儿桂花糕,塞到真静手里,说:“这桂花糕的面发得真差劲儿,与其说是桂花糕,还不如说是桂花饼,来,快吃吧!”说罢举着真静的手,把糕直接送到她嘴边。真静只好咬了一口,那香甜软糯的滋味让她立刻忘记了矜持,三口两口地解决了这块糕点,眼睛笑得眯成了一条月牙。

“虽然这做点心的手艺实在欠佳,不过好在上面撒的桂花是新采摘的,鲜香沁脾。而且桂花性辛温,可以散寒破结,对你的痛经再好不过了。”何当归又递给她两块桂花糕,“快点吃,咱们先把这些点心都吃光了,再为下顿饭的事情发愁。”

真静面色忽白忽红,眼珠子瞪得几乎掉出来,嘴巴大得可以囫囵吞下一个鸡蛋。她紧紧抓着何当归的手,吞吞吐吐地发问:“何……何小姐,你怎么会知道……我来那个了?这里除了大师姐,没人知道的……”

何当归一笑:“你别急,我也是刚刚摸了你的脉,又看你面色苍白,眼下隐隐有青痕,而双颊有淡淡晕红,是失血和血气不畅的症兆,才大概猜出来的。你放心,我绝对不会跟别人说的。”

“你……好厉害!”真静又惊讶又害羞,“你就这样随便一摸,就能摸出我有什么箔…简直太神了!”

上个月来了初潮,真静未敢让其他人知道,只告诉了真珠一个人,求她教给自己处理这个的方法,又求她替自己保守秘密。

真静记得真恭十五岁初次来葵水的时候,把换下来的东西藏到了床底下,后来被太尘师叔发现了,劈头就甩给真恭几个耳光,大声骂真恭“不要脸”、“小贱.人”。那件事让真恭变成了水商观的笑柄,直到现在还会有人偶尔提起来。而她自己,还不到十二岁就变成了大人,如果让旁人知道,还不变成所有人的笑资!

何当归猜出了她的心事,柔声开解道:“真静,女孩家初潮的时间因人而异,并没有一个统一规定的时间,来得早未必不好。你虽然纤瘦,但体质是偏热的,所以这个年纪来也不算什么怪事。你千万不要因为怕羞,就不仔细地对待月事,一旦落下病根就悔之莫及了。小日子里,清洁和保暖是第一要紧的,最好能每晚用热水冲洗一番,再泡个热水脚通络活血,就更好了。还有,虽然我很感激你为我奔波,不过你切记,以后不要再这样在冷风冷雨里奔跑了。”

真静惊奇地看着何当归,连连发问:“哇,你怎么什么都懂?是谁教给你的?你比真珠师姐知道的还多,你真的只有十岁吗?”

何当归幽幽一笑,自言自语地说道:“是啊,这真奇怪埃”

“啊,你别动!快瞧,你这个表情也很像大人!”

“……”

两人一边说一边吃,转眼间,一罐热水加一包糕点就被解决了。

真静刚一吃完,就开始愁眉苦脸,唉声叹气:“糟了糟了!都怪我这个馋嘴猫,居然把你一天的食物全吃光了!这下可糟了!对不起对不起!”

何当归笑眯眯地靠在枕上,望着真静出神。

前一世,她就很喜欢这个真性情的小姑娘。那些黑暗的岁月里,全靠她的接济和安慰才能走过去。太善和太尘都把何当归当成最下等的使唤丫头,动辄就又打又骂,拳脚加身,随手摸到什么就用什么招呼她。即使是幼年那时,在城外的农庄上做农活儿,她也没有这么苦过。

记得有一次,她挑了整整一天的水,两腿发抖,双肩磨掉了一层血皮,却一顿饭都没吃上。晚上饿得厉害了,她就用被子蒙着头偷偷地哭,突然觉得有人戳她,连忙擦干眼泪掀开了被子。

只见真静坐在床边冲她一笑,笑得只见牙齿不见眼睛,灿烂得就像暗夜中的星光。

真静举起右手说,“给,两个大白馒头,厨房里拿的!”然后神秘一笑,猛地摊开了自己的左手——“还有,这个!”

“……肉!”她擦干泪痕,低声惊呼,“哪儿来的肉?”

真静嘿嘿一笑道:“刚刚我路过后院,看见太尘师叔在偷着煮狗肉,趁她去厨房拿盐的工夫,我见周围没人,抓了一把就跑了!”

她呆呆看着真静手心里,那几块半生不熟的肉,突然放声大哭道:“你的手,烫出水泡了……”

“没事儿,不疼,真不疼!你快点吃吧,吃饱了好睡觉!”真静忙手忙脚地给她擦泪,安慰道,“小逸,别哭了,你娘就快来接你了,吃胖一点儿她见了你就更欢喜了……你再等等,她就快来了!”

她点点头,边哭边吃,那几块即不熟也不咸的狗肉,是她吃过的最好的东西。

后来,母亲真的派宋婆来接她。她很想带着真静一起走,但太善不肯放人,说真静的爹娘欠了水商观的一大笔田租,才把真静送到这里做工。她问欠了多少钱,太善皮笑肉不笑地回答她,利滚利,现在已经三十两了。

那时候,她身无分文,连她最珍视的长生金锁也在观里被人偷走了。于是,她只好跑去央求宋妈妈先给垫上,回头再向母亲讨要。宋妈妈面无表情地告诉她,一则自己没那个闲钱借人,二则罗家伺候的丫头多的是,八贯钱就能买三四个上好的丫头。走遍整个扬州城,也没听说过哪家花三十两银子买个丫鬟的。于是作罢。

临行前,她拉着真静的手,悄悄说,“你等着,我一凑够了钱就来领你走。”真静笑呵呵地点点头,“我在这里很好,你不用记挂我,快点回家去见你娘吧!”

回了家她又去央求母亲,母亲的说法和宋妈妈如出一辙,没说几句话,母亲就称乏去后堂念经了。

之后,她开始自己攒钱。当家的二舅母把她的月例减到跟家里的一等丫鬟是一般多,每个月是一两二钱银子。攒啊攒,攒了一年多,又偷偷当了几件衣物首饰,再加上老太太给的二十四个银锞子的压岁钱,她终于凑足了三十两银子。而伺候她的几个丫鬟不断明示加暗示地提醒她,别屋的主子个个都出手大方,待人厚道,底下人常常能拿到各种名目的赏钱……她一直装成听不懂的样子,几次下来,那些丫鬟完全不把她当成主子了。

借着一次上香的机会,她又走进了水商观,满心雀跃地怀揣着银子找到了太善,要求把真静赎走。太善接过钱袋子,掂一掂又还给她,皮笑肉不笑地说,三十两已经是去年的价了,现在利滚利,要四十二两了,而且——在半个月前,真静被一位借宿的魏老爷相中,被买走做妾了。

最后,太善轻蔑地看她一眼,转身离开,剩她一个人在原地发呆。怎么会这样?真静只有十二岁碍…从那以后,她再也没有见过真静。

现在,看着眼前这个依旧活泼开朗的少女,何当归唇边勾起一个弧度,一双眼睛漆黑似井水,里面却跳动着幽蓝的冥火。这一次,她不但要带走真静,还要让罗家用八抬大轿把她们抬走!

真静正蹲在门口“啪啪”地拿火石打出火星,试图用干草点一个火盆取暖,可是打了很久的火星都烧不起火来。突然她觉得脊背一凉,下意识地转头去看,正好撞见何当归这个诡异的表情,顿时怪叫一声,笑道:“哇哇,干嘛这样盯着我看,看得我毛毛的。”

何当归温暖一笑,轻轻说道:“真静,谢谢你,真的谢谢你。”

真静做个鬼脸:“大小姐,我就点个火盆而已,不至于这样就爱上我了吧!”

“跟我走,好不好?”

“哈?!你想去散步?不行不行,外面的风可大呢,一吹就把你吹倒了!”

“……我的小字是‘清逸’,以后你就叫我小逸吧。”

“小逸,小逸,小逸,哈哈哈,倒是挺顺口,不过像是个男孩儿名儿。”

“那咱们一起走,好不好?”

“哈?!你真的想去散步呀?那你等着,我去给你找件厚点的袍子!”

“……”

“喂,你的眼睛怎么红红肿肿的,嘻嘻,你昨天哭过鼻子啊?”

“……”

“嘻嘻你瞧,我也懂得‘望闻问切’了,我是不是也很厉害啊?”

“……”

第005章 活人比死人毒

空山新雨后,两个身穿银灰色道袍的少女,在山道之上相互搀扶着前行。何当归一边走一边在心中叫苦不迭,俗话说顺坡容易逆坡难,原本她只是想出来透透气,顺便采上几株能调理身体的草药,谁知途中竟会发生这么多意想不到的状况。

现在可倒好,不但她的脚伤变得愈发地严重了,而且……她里面穿的小衣和背心全都没了,被这傍晚的山风一吹,真是腊月里喝冷水,透心凉。

真静却笑眯眯的,非常有成就感,一边走一边感叹着:“小逸啊,你不止本事好,心地更好,遇上你也是他的造化埃如果这一番他能起死回生,你可就是他的救命恩人了……”

“你可记着,这些话在这里说说就好了,一会儿回去之后,可半个字都不能再提了!”何当归又嘱咐了一遍。

真静的眼睛眯成一条月牙,摇头晃脑地答道:“我知道知道啦!你都讲了第八遍了,还说我是什么‘婆婆嘴’,你还不是一样……”

时间追溯到晌午时分——何当归和真静一人背着一个小竹筐,悄悄地溜出了水商观,何当归四处寻草药,真静则采山菌、挖野菜。

道观坐落的山顶早年被蒙古大兵放过一场大火,直到现在草木也不怎么茂密。两人在道观周围兜来转去,找了很久也没多少收获,不知不觉就往山下面走去。

走着走着,真静看见一棵歪脖子树上有个鸟窝,爬上去一瞧,有七八枚石子儿大的鸟蛋。何当归告诉她给鸟窝里留下两个蛋,然后扶着她滑下了树。再走上两步,何当归又发现了一个鸟窝,真静三下两下爬上去,仍然依前法给鸟窝里留下两个蛋,拿走了其余的蛋。

因为一下子得了好东西,两人食髓知味,所以就一边聊着天,一边双双仰起脑袋,往树上东瞅西瞅地寻找鸟窝。

“小逸,我在道观里住了四五年,也不知东厢的院墙下还有个狗洞,你如何知道的?”

“是上辈子咱俩一起发现的。”何当归在心里这样说,口中却逗真静,“哦,因为我刚好看见几只耗子从那里走出来。”她知道真静最怕的就是老鼠。

果然,真静吓得怪叫一声,捂着耳朵跑远了。

何当归的脚踝有伤走不快,便也不去追她,只在后面嘱咐:“小心脚下路滑!”话音刚落,前方的真静“咣”地一声倒下去了。何当归大急,一瘸一拐地追过去,远远瞧见真静趴在地上,连忙喊道:“没摔伤吧你?”

只见地上的真静神色惊慌,哆哆嗦嗦地爬起来,后退着大叫道:“草、草丛里有个死人!”

何当归惑然地走过去,只见附近的几株草上沾着红色的东西,好像是血迹。再走近,就看见草丛里真的躺着个人,是一个浑身浴血的小孩子。何当归又细细地看了几眼,然后转身拉着真静就走。

“死人,有死人!”真静还处在震惊状态。

“好了别叫了,我看到了。”何当归敲一下她的脑门,“第一,无论你怎么叫,死人都不会活过来,也不会跳起来咬你伤害你,因此你不用这样怕。反而活着的人,有时候却会有这样那样的理由来害你,所以活人比死人要可怕得多。第二——那个人根本没死。”

“哈?!你说他没死?你怎么知道的!”真静瞪大眼睛。

何当归没好气地说:“好姐姐,我是用眼睛看见的,我看见他会喘气,会皱眉,伤口还会淌血,一定是因为刚刚你一脚踩到了他的伤口。”

真静脸一红,大窘道:“那……那是因为人家从没见过这么多血,哪里还敢多看……咦?可是小逸,既然他还活着,你怎么就这样拉着我离开了?咱们不救他吗?”

何当归摇摇头,不再多话,拽着真静的袖子继续走。

真静却不肯再走了,语气里带着一点哀求的意味:“小逸,不如咱们救救他吧!”

何当归一摊手:“怎么救?你会救还是我会救?咱们又不是道观里供奉的三清圣像,洒几滴圣水喂一粒仙丹就能救活一个人。”

“可是……那是一条性命啊,你怎么如此冷漠!”真静眼圈发红,“我不管,反正我一定要救他!出家之人如果见死不救,各路仙君知道了也不会庇佑的!”说罢甩开何当归的手,转身要返回去。

何当归默默地看着真静的背影,少顷,叹口气追在她身后喊道:“真静,你听我说,你想救人我也不会拦着你,救危扶困是一片好心,我如此看重你这个朋友,也正是因为你的这一片好心。可是,这件事里面有些古怪之处,我不想让你好心办坏事啊!”

真静听到这里终于停下脚步,转头看她一眼:“什么古怪之处?”

何当归追上来,重新拉住真静的手,给她分析道:“这里离大路仅仅几步之遥,普通人如果受了伤要寻求帮助,怎么不去大路上等待,反而躺进茂密的草丛里呢?我刚刚瞧过那附近的血滴,是从西面断断续续延伸至草丛的,很明显那人曾经经过了大路,却没有在大路上停留,而是拖着重伤之躯继续前进,最后藏进了草丛中。”

真静听得一头雾水:“可那又怎么样?”

“那就说明了——他根本不想让别人找到他!”

真静瞪着眼睛惊呼道:“不想让别人找到他,难道……他想自杀?”

何当归差点被自己的口水呛到,敲敲真静的脑门,反问道:“若你想自杀,你会给自己的身上划十几道口子,再慢慢地流血而死吗?依我推测,他可能是在逃避仇家的追杀。”

真静惊讶地捂着嘴,蹙眉道:“那……我们要怎么做?难道只能袖手旁观吗?”

“眼下也只能如此,我们两个小孩子的能力实在有限,”何当归摇头道,“稍有不慎,我们非但救不了人,还会将自己置于险地。你想一想,如果我们继续在这附近逗留,万一引得那人的仇家找到这里,再沿着血迹找到了那人,我们就等于间接害死了他。况且那人伤势严重,如果贸贸然地去挪动他,只会牵动他的伤口,加剧他的伤势。我知道,刚刚你心中打算把他带回道观,可道观并非什么隐秘之处,长眼睛长腿的人都能找到那里。如果那人的仇家也找到了道观里,去打听他的下落,你觉得你师父太善会如何处理一个来历不明、重伤垂死的人?”

真静越听脸色越白,捂着嘴说:“好险,好险!如果不是你拦住我,我差点儿害死了一个人!”说罢,拉着何当归转身就跑,跑出很远才停下来,喘着粗气问,“小逸,咱们现在该怎么办?直接回道观吗?”

何当归点点头走了几步,突然停住,盯着真静的脚发问:“你鞋上是什么?”

“嗯?”真静疑惑地低头去看,只见自己的鞋帮上有一小块血迹,“呀,一定是刚刚沾上去的!”

何当归皱眉想了一瞬,然后从地上捡起一块尖石,在手心里重重划了一下,殷红的鲜血立刻就冒了出来。

“啊,你这是作甚!”真静大骇。

何当归给她一个安定的眼神,撕下一角衣袍,边包伤口边嘱咐她:“如果有人问你鞋上的血是哪儿来的,你就说是我手的受伤,才把血滴在了你鞋上。”

真静呆了一下,忽然哭起来:“呜呜呜……对不起,小逸,刚刚我居然怀疑你,觉得你见死不救……我闯了祸,却连累你要弄伤自己,你会不会生我的气从此都不理我了?”

“好啦,别哭鼻子了,”何当归拍拍她,“看,只不过是一道小口子,不疼不痒的,过两天就好了。我还是那句话,我如此看重你这个朋友,也正是因为你的这一片好心,你有着我已失去的一颗本心,看着你就能想起从前的自己,我又怎么会生你的气呢?”

真静一面抹着泪,一面抽抽搭搭地说:“不,你才是真正的好心,我刚刚差点冲动误事,我还指责你冷漠,对不起……不过,刚刚你说什么……从前的自己?呜呜,为什么有时候你说话就像大人一样,明明年纪比我还协…”

就这样,两人说着知心话,沿山道慢慢往回去的方向走。

何当归瞧见真静一直闷闷不乐的,知道她是因为救不了人而郁结于心,于是一路上不停地找话说,分散她的注意力。

“你瞧,”何当归指了指路边的一丛月白色的小花,“这是苍术,味道辛而苦。与猪肝、决明子同用,可医治眼疾,而与羌活、独活同用,可医治风寒湿痹,脚膝肿痛,功效绝佳。你知道吗?关于这味中药,还有一个美丽动人的传说……”

“哈哈哈哈!”

两人身后突然传来笑声,引得两人一起回头去看。只见她们身后十几丈远的山道上,竟然走着约莫十个高大魁梧的男子。那些人的衣饰不俗,步伐极齐整,而且隐隐以其中的一个蓝袍人为尊。

何当归脸上不动声色,心头却不禁一跳,暗暗猜测着这些人的来历。

他们那么多的人,走在满是碎石和落叶的山道上,又距离她们这样近,但是一直到他们中有人发出笑声为止,自己都对他们的存在懵然不知。再看他们,虽然服饰并不统一,但行走之间的步履却出奇得协调,那种默契绝非一朝一夕能养成的。而且他们袍服下面的脚,每一个都是“外八字”的走法,连外斜的角度也都如出一辙,莫非……就在何当归如此一番揣度的时候,那些人已然走近了。

真静从未见山上来过这么多的大男人,且不由自主地被这些人的气势所摄,于是情不自禁地拽着何当归的手,原地后退了两三步。

“哈哈哈,姑娘们莫怕,我等不是坏人!”一个年约二十三四、身着绯红金线袍的年轻男子笑道,“刚刚我听到这位小姑娘一路上对各种草药的用法信手拈起,娓娓道来,就忍不住笑了一声,望勿见怪!”

何当归垂下眼睫,心中微惊,他们竟然已经听了一路!方才自己又乏又倦,所以讲话的声音极低,而他们又没有靠近……好惊人的耳力,是高手。

想到这里,她拉着真静正在冒冷汗的手,一侧身让开了上山的道路,微笑道:“小女子信口胡言,让诸位见笑了,诸位请先过。”

当先走着的蓝袍人略一点头,一步三阶地攀上山道,与她们错身而过,后面的人紧紧跟上。何当归和真静半垂着头,下意识地屏住呼吸,静等着他们走过。

“你!鞋上为什么有血迹?你们刚刚走过哪里?”走在队伍最后的那个男人突然停在她们身边,冷冷地逼视真静。何当归抬头望了那人一眼,只见他穿着一身黑衣,但黑色长衫上却绣满殷红的花纹,盘根错节的花纹让黑色长衫变得鲜艳而诡异。

前面走过的人闻言都停下来,同时回头看着她们,真静不由自主地又倒退了两步。

何当归右手拉着真静,左手翻转摊开手心,露出包扎好的伤口,低眉顺眼地答道:“刚刚我二人在这附近采药,我被树枝划伤手,因此弄脏了同伴的鞋。”

那个穿绯衣的年轻男子又是一笑,告罪道:“抱歉抱歉,他是个粗人,没有吓到你们吧?”

何当归摇头,垂睫道:“公子言重了。”

绯衣男子看向蓝袍人:“先生,她们刚才就在这山里采药,不如向她们打听一下?”蓝袍人颔首,于是绯衣男子又转头看她们:“敢问两位姑娘这一路走来,可曾碰到生人?或者碰到什么怪事?”

何当归露出一个思索的表情,边想边说:“生人么……那就是各位尊客了,至于怪事……我们今日碰到的第一桩怪事,就是在路上遇见了九位身着华服、京城口音的客人。那九人非商,非农,非樵夫,非猎户,非隐士,又非绿林大王,却在山道之上信步漫游、捕风捉影。诸位觉得,这算不算咄咄怪事?”

“哈哈,哈哈哈!”绯衣男子抚掌大笑,周围的几人眼中也染了一丝笑意。绯衣男子双目灼灼地盯着何当归,勾唇道:“有趣,有趣,真有趣!想不到这深山中的一个小道姑不只谙熟药理,谈吐也这般风趣!”

何当归淡淡一笑:“尊客谬赞了,敢问诸位还有何见教?”

绯衣男子双手抱胸,歪头笑道:“姑娘不必如此戒惕,其实我们都是官差,追捕一名重犯到此失去了踪迹,所以想向你打听打听,可曾在山中见过一个身负重伤、形迹可疑的人?”

何当归心头一跳,三个字登时跃入脑海:锦衣卫!

第006章 锦衣卫斗山道

这些人从衣着气度到言谈行止,与其说是“官差”,倒不如说是“锦衣卫”更恰当些……

何当归的背后冒起一层薄薄的冷汗,幸好刚才没再和真静谈论过林中的伤者。心念百转之间,何当归摇头道:“回官爷的话,我二人并未见过您口中的重犯。之前民女不知官爷身份,狂言造次,还请官爷莫怪。”真静也忙点头附和。

“哦,既然如此……”绯衣男子略一思忖,洒然笑道,“不知二位姑娘在哪个道观清修,能否引我们过去看看?”

何当归闻言惶然低下头:“回官爷的话,适才民女不慎扭伤了脚,行动迟缓不便,怕会耽误官爷的脚程。您要找的道观名唤‘水商观’,就在山道的尽头,只好请官爷自行过去了。”

绯衣男子见她谈吐大方,声音婉转悦耳,不由得产生了亲切感,攀谈道:“普通女子见了官差,大多都会羞臊的口不能言,怎么你小小年纪,看到我们非但没有畏惧,还能这般对答如流呢?”

何当归垂头微笑:“官爷抬举了,其实民女心中对官爷也是又敬又畏,完全是鼓足了勇气,才能坚持说话到现在。”

“哈哈,我头一次见像你这样有趣的小丫头,”绯衣男子失笑道,“你说你的脚受伤了,那走路一定非常辛苦吧?反正我们同路上山,不如我背……”他身后的黑衣男子突然发出一声响亮的咳嗽,毫不掩饰地打断了他的话。

何当归平静地望了他们一眼,不着痕迹地解围:“山中天气多变,暴雨说来就来,到时会加大搜查的难度,各位官爷何不尽快起程?”

黑衣男子粗声道:“这位姑娘言之有理,段七,区区一个小女孩都明白的道理你也不懂,真是越活越回去了!”说完拂袖而去。何当归方才发现,不知何时前面那些人全都走光了。绯衣男子尴尬地挥手告别,慌忙抬脚去追前面的人了。

瞧见他们走远,真静略松了口气,刚想要张口说什么,却见何当归做了一个噤声的手势,顿时瞪大眼睛,用双手捂住嘴巴。

段晓楼几步追上前面的人,没好气地对黑衣男子叫道:“喂!姓高的,在人家姑娘面前,你好歹给我留点面子!”

高绝冷着脸不说话,陆江北见状,笑着打圆场道:“好啦好啦,大伙儿走了一天都乏了,怎么你们还有心情斗气!”说着,陆江北前跨一步走到两人中间,隔开了这对斗气冤家。

廖之远嘲笑道:“我看晓楼是老毛病又犯了!我对他真真服气,他的关怀对象,下至十几岁的小妹妹,上至四十几岁的大嫂子,比大殿上那尊欢喜佛还博爱……”

“死山猫,你打住打住!”段晓楼扬手推了他一把,“人家是清清静静的出家人,又不曾得罪过你,干嘛在背后这样编排人家!”

廖之远“扑哧”一笑:“段小将军,你哪只耳朵听见我提她了?我说的是莲儿姑娘和她娘!反倒是你,一定是见人家生得漂亮,生出了非分之想,转头又迁怒于我,这却是何道理?”

段晓楼越听越急,大喝一声,飞出一脚就向廖之远的下盘踢去。

廖之远一边跳着脚躲到高绝身后,一边咧着大嘴笑道:“可惜那道姑的年纪也太小了点儿,领回家就只能当妹妹了。不过敢问段兄,你这次下扬州已经寻了几位妹妹了?那辆赤蓬马车还能挤得下吗?”

段晓楼俊脸涨红,拳脚上立时动了真格的,口中为自己辩解道:“我讲过很多次了,那个雪娘身世可怜,被她相公赌钱输给了醉香院,她抵死不从,被那混蛋打得遍体鳞伤,一心要投河自尽,我看不下去才出手相救的。而那个莲儿更令人同情了,父亲死后就被她的叔父霸占了家产,她和她娘只能在煤窑里挖煤讨生活,那混蛋还打算将她卖给一个老头子做小妾,我看不下去……”

“所以,段大少你就把她们母女俩照单全收了!”廖之远替他接着说道,同时探手把高绝拉到身前当盾牌,化险为夷地挡住了段晓楼的一招“有凤来仪”和一招“乌龙摆尾”。

高绝正好端端低头走自己的路,却无缘无故被一阵拳风扫到了鼻子,立刻就像被点着的炮仗,左拳横打廖之远的下巴,右脚斜扫段晓楼的后脑。段晓楼夷然不惧,变指为掌,接招的同时,仍不忘继续教训罪魁祸首。

于是,廖之远两面受敌,口中大呼不公平,转头朝其他同伴看去。 被他眼光瞄到的人,纷纷大笑着躲避到山道两侧,毫无同情心地拒绝提供援手。

“喂,蒋邳,我上个月才救过你一次!你不懂得什么叫知恩图报吗?”廖之远厚着脸皮,讨起了人情,“小子,现在你报恩的时候到了,快来帮你的救命恩人我!”

没想到,蒋邳闲闲挖着鼻孔,无耻地反问道:“你不懂得什么叫施恩莫望报吗?”

廖之远气炸,因这番对话分了神,他脚下的步法乱了路数,差点儿被高绝的铁拳擦到,连忙一个晃身,仅以一毫之差避过。这样几十个回合下来,段晓楼终于一掌打在了廖之远的小腹上,而他自己又不幸被高绝的大脚给踢飞——战局最终以高绝的胜出而结束。

段晓楼侧飞出几丈,撞歪了一棵大杨树,仰倒在地。他的眼睛却仍瞪着廖之远,愤慨道:“以后不准你再扯这件事!我只是为救人而救人,无关风月,根本就不像你想的那样!”

廖之远被揍得那一记也不轻,他捂住小腹,皱着脸说:“你大爷的,真不禁逗,随口说说你就急了!我又没有一个待字闺中的妹妹要嫁给你,你急巴巴地冲我解释个什么劲儿啊!再者说襄王无梦,神女可未必无心,那莲儿瞧你的眼神,连瞎子的骨头都发酥,难道你浑然不知?这样下去,只怕你永远都讨不到夫人了……瞧瞧瞧,每次一说这个你就黑脸!哎呦呦,疼死小爷了……算了,真是懒得说你了。”

原来,这段晓楼虽然家世不俗,但无论段母如何努力,都不能给儿子定下一门门当户对的亲事。但凡是王公府第家的女儿,甚至包括庶女,都不肯与段家议亲。

而段家的门第,又不是一般小门小户的女子能进去的。 毕竟,段晓楼是家里唯一的嫡子,将来的妻子定然要找一个能撑门立户、掌家理事的,小户之女总归底气不足,难登大场面。因此段晓楼的婚事一直被搁置,直到二十三岁还是独行侠,成为段母的一块大心玻

最让人哭笑不得的是,段晓楼的天性中对女子有一种特殊的情感,每每只要瞧见了女子在受苦,便立刻按捺不住要去“解救”。如今经他的手“解救”的女子,没有一百也有八十,这些弱女子全被他带回了家,安排在段府的各个院落里做工,安排不下的就送去段记的绸缎庄、钱庄和酒楼。

虽然段晓楼对这些女子只是寄予无限的同情,并没起别样的心思,但那些被他带回家的女子,却未必不解风情。于是三天两头的,这个送绣帕、鞋垫,那个赠香囊、腰带,这位走路时“刚好”晕倒在他的脚下,那位看见他经过荷花池就“意外”落水,惊慌地挣扎呼救……凡此种种,段母屡禁不止,于是整个应天府的高门府第,渐渐开始流传段家公子的风流事迹。

自从段晓楼名声大噪之后,就再也没有哪位公侯小姐愿意嫁给他了。 毕竟身为女子,乍一听闻自己尚未过门,就已经有一支极为壮观的“情敌大军”在等着自己去“消灭”,胆小点的吓得心肝儿都颤了。所以,人家宁可委屈自己地嫁给一个老男人做填房,也断断不敢做他段家的媳妇。

而段大少本人不知是真傻还是装傻,不但不去设法修补一下受损的形象,还在以平均每月四五人的速度,孜孜不倦地给未来媳妇添“情敌”,同时也很不孝地为自己母亲的“议亲大业”增进难度。

其实平心而论,也不能怪那些被拯救的女子得寸进尺。试想,哪个女子能对一个救自己于水火的男子毫不动心?何况,那人还是一个俊美无匹的翩翩少年郎,年少有为的贵公子。她们都相信精诚所至,金石为开,所以坚持不懈地用自己的“绕指柔”去感化“顽石”。

“够了!再吵吵天都黑了,我们是来查案,又不是出来游山玩水的。”高绝冷冷道,“段晓楼,如果你把那些乱七八糟的心思多放几分在案子上,又何至于放跑了最重要的线索!”

不等段晓楼作出回应,陆江北又忙不迭地跳出来当和事佬:“好啦好啦,此事不能单怪晓楼一人,那厮比泥鳅还滑溜,咱们不是都着了他的道儿吗?大伙的脚都走乏了,你们就一人少说一句,留些力气赶路吧!如今,下山之路已被我们的人重重封锁,嗯……我看不如这样,今晚我们就在道观里借宿,养精蓄锐之后,明日再彻底搜山。”说罢,转头请示蓝袍人,“耿大人,你说呢?”

耿大人略一思忖,沉声道:“不,不只是今晚,我们要在道观中,一直住到离开扬州的时候。”

“啊?为什么?”所有人都大感奇怪,齐声发问。

耿大人负手而立,远眺着一朵云说:“捉逃犯只是顺便,其实此次扬州之行,我们是另有目的。此事的来龙去脉,越少人知道越好,到了需要你们知道的时候,我自然会告诉你们的。”

陆江北和高绝交换了一个疑惑的眼神,却也不再多问。老实说,对这位新任的锦衣卫指挥佥事的脾气秉性,他们到现在也看不透。说他待人温和、处事宽松吧,又总是感觉跟他难以亲近,仿佛他的周围自有一道气墙能把他与旁人隔绝。说他性格孤傲、不近人情吧,实际情况又并非如此。在他的手底下做事,自由度高得令人咂舌。

别的不说,单看段少、廖少之间荒诞不经的打斗,时不时就会在耿指挥佥事大人的面前活现世一遭,他却连半句斥责之词,或者一个不悦的眼神都欠奉。事实上,他既不以长官的身份加以约束,也不跟大伙儿一起看热闹,就仿佛一个不存在的人……总之,耿佥事此人,让他们这几个常年游走于皇宫、官场和民间,自认阅人无数的老江湖也摸不到底。

想到了这里,不知为何,陆江北的心底突然升起一丝莫名的寒意,连忙转移话题道:“话说回来,那两个小道姑走路真的很慢啊,”说着举目朝山下望了望,“咱们大伙儿在这边耽搁了这么长时间,却还没看见她们走上来,而且一点踪影也无,真奇怪啊!”

段晓楼也觉得不寻常,忙运功于双耳,静听一会儿,皱起了剑眉:“的确,连她们的脚步声也听不到了,喂,她们不会出事了吧?不如我们去找找……”

高绝板着一张脸催道:“快上山,我饿了。”

陆江北拍一下段晓楼的肩头,忍俊不禁道:“你何必瞎操心,或许人家是不愿与咱们同路,所以故意落在后面了。你忘了,刚才咱们跟在人家后面,擅自听了半晌女孩家的悄悄话,你还出声笑人家,她心中一定是恼了咱们。快走吧,彼此都在一个道观里,还怕以后见不着么?”

于是,段晓楼安分地闭上嘴,一行人继续前进。

谁知走了一会儿,廖之远又不安分了,他用手肘捅了捅段晓楼的腰,斜目道:“喂喂段少,对那一位容貌清丽、谈吐雅致的小道姑……你也是纯属好奇,‘无关风月’吗?”

段晓楼的耳朵发热,没好气地冷哼道:“没完没了了你,又提她干嘛!”

“嗷嗷嗷!”廖之远狼叫一声,“段少,你的耳朵都红了!你不会真看上人家了吧?”

“你胡说够了吗?再胡说八道吃我一拳!”

“依兄弟我瞧,这小丫头真挺不错的。喂,把头转过来,别不理我嘛!我觉得,起码比你从前领回家的那些都强,带回去给你母亲见了,她一定会喜欢的。再等上几年出落得亭亭玉立了,给你做一房小妾倒是绰绰有余。嗯,你把她从清苦的道观中‘救’走,也算是她的恩人,她一感激说不定就以身相许了……”

“滚!越说越离谱,有个影儿你就蹦出个子儿来!你怎么不带她回去见你娘!”

“哈,大伙儿听啊,段少终于招供了!他心里……已经有个影儿了!”

“野山猫,你还想找打是吧!”

※※※“小逸,为什么咱们又要返回去?之前你不是说,我们不能去找那个受伤的人吗?而且刚刚那些人是官差,那林子里的伤者不就是他们要捉的坏人吗?”

“别问这么多了,看,这种形状的草,你也帮我在附近找一找。”何当归一扬手中的圆叶草。

“哦。”真静听话地弯腰帮忙去找。

找了片刻,两人得了五六株那种圆叶草。“好了,有这些也够了,”何当归拉起真静,微微一笑,“走,咱们去救人。”

“救人?好啊!不过咱们帮助坏人,没关系吗?”真静眨眨眼。

何当归的手攥成拳,指甲把手中的草掐出了汁液,目若寒星,脸上似笑非笑:“真静啊,世间之事,不是非善即恶的,就像你们出家人常说的,善恶均在一念之间。”

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    原标题:【今日20180123】推荐小说《面具下的神秘爱妻》第19章免费在线阅读小说名:面具下的神秘爱妻第19章:他的兴趣龙乐乐还在努力的拿着毛巾,一点都没有意识到,身旁的男人在盯着她。而且,他的手也慢慢伸了过来。当指尖触碰到她的肌肤。龙乐乐猛地低头:“你干嘛?”他该不会又要使坏,把她拉到水里去吧?刚想着,端木爵的手已经环绕上了她的蛮腰,使劲将她搂了过来,坐在自己的腿上。乐乐身体僵住了……坐在他的怀里,好一会儿,才反应过来!赶紧的抓着浴池边缘,试图从他的双腿上离开。而他却死死的搂住她的腰身,偏偏

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    原标题:【今日20180123】推荐小说《爱之深感天意》第19章免费在线阅读小说:爱之深感天意第19章谈判第19章我铁了心装傻到底,我看着陈总你正了神色,我说,“陈总,你说的事我真的不知道。我不知道是不是有人在背后故意整我,搞出来这些事,也戏耍了陈总您。”海栋集团的董事长,54岁坐到这个位置也不是没脑子的,他听了我的话面色一顿,“你是什么意思?”他还保持着抓着我的头发的动作,但是力道却小了很多,我小心的把自己的头发从他手里拿出来,后退一步,抬起头来看着陈总,不卑不亢的开口,“陈总,那天在休息室,

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    原标题:【今日20180123】推荐小说《爱妻会上瘾》第19章免费在线阅读书名:爱妻会上瘾第19章苏美茹探病叶晓晓和沈晨峰吃完午饭后回了病房。沈晨峰给李美凤又检查了下,说她恢复的很好,好好调养身体,以后注意饮食,过段时间就能出院。叶晓晓总算是松了口气,“谢谢你啊,晨峰,有你在,我就放心了。”病房外传来脚步声和争吵声。“对不起,这是特护病房,没有得到允许,你不能进去!”“什么特护病房?我来看看病人,还得审批吗?知道我是谁吗?”“不管是谁,都不能随便进去!”叶晓晓听出来了,这声音是苏美茹的!她来做什

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